Les sénateurs et Biden Aides luttent pour sauver l’accord d’infrastructure bipartite


WASHINGTON – Les négociateurs du Congrès et l’administration Biden ont tenté lundi de récupérer un accord bipartite de près de 600 milliards de dollars pour investir dans les routes, les conduites d’eau et d’autres infrastructures physiques, après que les républicains eurent rejeté un élément clé pour payer le plan et résisté aux plans démocrates pour une procédure initiale voter mercredi.

Les sénateurs et les responsables de l’administration travaillent toujours à définir les détails de l’accord, y compris comment s’assurer qu’un plan pour le financer obtiendra 60 voix pour l’adoption du Sénat. Les responsables de la Maison Blanche ont exprimé leur confiance lundi que l’accord pourrait être finalisé. Mais son sort était incertain.

M. Biden fait avancer son programme économique par parties. L’accord bipartite est censé être l’étape 1 – avec un projet de loi démocrate beaucoup plus important à suivre. Mais des semaines après l’annonce d’un accord, le groupe bipartite n’a pas publié de texte législatif ni reçu la confirmation externe qu’il est entièrement financé. Un négociateur de premier plan a déclaré au cours du week-end que le groupe avait abandonné un plan clé inclus dans l’accord qui aurait permis d’augmenter les revenus en donnant à l’I.R.S. plus de pouvoir pour attraper les fraudeurs fiscaux.

Les républicains ont subi des pressions pour s’opposer à cette méthode de financement de la part de groupes anti-fiscaux conservateurs, qui disent que cela permettrait aux auditeurs de harceler les propriétaires d’entreprise et les cibles politiques. Les démocrates affirment que l’application accrue ciblerait les grandes entreprises et les personnes qui gagnent plus de 400 000 $ – et notent que l’amélioration de l’application des taxes est un objectif bipartite des administrations depuis des décennies.

Pourtant, lundi soir, le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité, a organisé un vote de procédure pour commencer à débattre de l’accord bipartite, même sans le texte du plan, mercredi. M. Schumer a déclaré que si les sénateurs acceptaient d’envisager une législation sur les infrastructures, il proposerait soit l’accord bipartite, si celui-ci se matérialisait cette semaine, soit une série de projets de loi sur les infrastructures individuels qui ont été approuvés sur une base bipartite par les comités du Sénat.

Le plan visait à forcer les négociateurs à finaliser les détails et une masse critique de républicains à s’engager à faire avancer l’accord, les démocrates désireux de faire avancer la législation avant le départ du Sénat pour ses vacances d’août. M. Schumer a déclaré qu’il avait le soutien des cinq principaux négociateurs démocrates impliqués dans les pourparlers.

« Ce n’est pas une date limite pour déterminer tous les derniers détails du projet de loi », a-t-il déclaré. Un vote de soutien mercredi, a-t-il ajouté, signalerait que « le Sénat est prêt à commencer à débattre et à amender un projet de loi bipartite sur les infrastructures ».

Lundi, M. Biden a fait pression pour l’adoption de l’accord lors de remarques à la Maison Blanche, où il a promu les progrès économiques de son administration. Mais les responsables de l’administration ont clairement indiqué plus tard dans la journée que leur patience pour la finalisation de l’accord bipartite s’épuisait.

« Nous pensons qu’il est temps d’aller de l’avant avec ce vote – avec une action du Congrès », a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, lors d’un point de presse. Lorsqu’on lui a demandé quel était le plan de sauvegarde de l’administration si le plan ne parvenait pas à effacer le vote test, Mme Psaki s’est opposée.

« Nous n’en sommes pas encore là, dit-elle. « Il y a beaucoup de bon travail qui a été fait. Deux jours, c’est toute une vie à Washington, donc je ne pense pas que nous allons faire des prédictions sur la mort du paquet infrastructure.

Les dirigeants républicains ont déclaré qu’ils voulaient voir le texte législatif avant de voter sur un accord.

« Nous devons voir le projet de loi avant de voter pour y aller. Je pense que c’est assez facile à comprendre », a déclaré lundi aux journalistes le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le leader républicain. « Je pense que nous devons voir le projet de loi avant de décider de voter ou non pour lui. »

Les démocrates ont fait valoir que les négociateurs avaient eu près d’un mois pour régler les détails et que le Sénat avait déjà procédé à des votes de procédure sans texte finalisé du projet de loi – y compris lorsque M. McConnell a dirigé son caucus dans une tentative infructueuse d’abroger et de remplacer la Loi sur les soins abordables en 2017.

Le plus gros point d’achoppement reste la façon de payer pour le plan. Les leurs. Le plan devait rapporter plus de 100 milliards de dollars de nouvelles recettes fiscales sur une décennie.

On ne sait pas vers quoi le groupe se tournera comme remplaçant. Les responsables de la Maison Blanche et les 10 principaux négociateurs du Sénat – cinq démocrates et cinq républicains – travaillaient lundi pour trouver une nouvelle source de revenus.

Le sénateur Rob Portman, républicain de l’Ohio et négociateur clé, a évoqué dimanche la possibilité d’annuler une règle de l’ère Trump qui modifie la façon dont les sociétés pharmaceutiques peuvent offrir des remises sur les plans de santé aux patients de Medicare en option. Le Congressional Budget Office a estimé en 2019 que cela coûterait 177 milliards de dollars sur 10 ans, et la règle n’a pas encore été mise en œuvre.

Mme Psaki a déclaré aux journalistes que l’administration est « ouverte aux alternatives, très ouverte aux alternatives de cette fin ».

« Mais nous laisserons ces conversations se dérouler en privé et les soutiendrons de notre côté », a-t-elle déclaré.

Les sénateurs devaient se rencontrer virtuellement lundi soir alors qu’ils continuaient à marchander les détails. Le groupe s’est réuni pendant plus de deux heures dimanche soir.

M. Biden a continué de faire pression lundi pour une action législative, faisant de ses politiques économiques, ainsi que des efforts de vaccination, un moteur essentiel de l’accélération de la croissance. Il a promis que ses autres points à l’ordre du jour aideraient les Américains à travailler plus et à gagner plus d’argent tout en limitant les augmentations de prix, repoussant une critique des républicains.

Les responsables de l’administration et M. Biden affirment que le plan de 3 500 milliards de dollars des démocrates – le projet de loi plus important qui suivrait le projet de loi bipartite sur les infrastructures – atténuera les pressions sur les prix en augmentant la productivité. Le président a déclaré que les propositions libéreraient les Américains pour qu’ils travaillent davantage grâce à des garderies subventionnées, des congés payés nationaux et d’autres mesures, ainsi qu’à améliorer l’efficacité de l’économie.

Les dépenses « n’augmenteront pas l’inflation », a déclaré M. Biden. « Cela va réduire la pression sur l’inflation. »

Il a également déclaré qu’il faisait confiance à la Réserve fédérale indépendante et à son président, Jerome H. Powell, pour gérer la situation. La Fed est responsable du maintien à la fois de la stabilité des prix et d’un emploi maximal.

« Comme je l’ai dit clairement au président Powell de la Réserve fédérale lors de notre récente rencontre, la Fed est indépendante. Il devrait prendre toutes les mesures qu’il juge nécessaires pour soutenir une reprise économique forte et durable », a déclaré M. Biden. « Mais quels que soient les points de vue différents que certains pourraient avoir sur les augmentations de prix actuelles, nous devrions être unis sur une chose: l’adoption du cadre d’infrastructure bipartite, auquel nous avons serré la main – nous nous sommes serré la main. »

M. Biden a utilisé une plus grande partie du discours pour faire pression en faveur du plan de 3 500 milliards de dollars, que les démocrates visent à poursuivre sans le soutien des républicains grâce à un processus connu sous le nom de réconciliation budgétaire, qui contourne l’obstruction du Sénat.

En décrivant les diverses initiatives sociales et environnementales qu’il espère inclure dans le plan, le président a souligné à plusieurs reprises la nécessité d’une action gouvernementale comme moyen d’élever le niveau de vie et de créer des emplois.

Ce plan contient l’essentiel du programme économique de 4 000 milliards de dollars de M. Biden qui n’est pas inclus dans le projet de loi bipartite, comme l’élargissement de l’accès à l’éducation, la construction de logements plus abordables et économes en énergie, l’incitation à l’énergie à faible émission de carbone par le biais de crédits d’impôt et d’un large éventail d’autres programmes sociaux destinés à investir dans les travailleurs.

Les républicains ont également amplifié les inquiétudes concernant l’inflation depuis que les démocrates ont fait adopter une facture de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars en mars. Dans une lettre à sa conférence cette semaine, le représentant de Californie Kevin McCarthy, le leader républicain, a déclaré que « les prix de tout, de l’essence à l’épicerie montent en flèche », et il a promis que « nous continuerons à demander des comptes aux démocrates pour leur gestion imprudente de l’économie ».

L’équipe économique de M. Biden a déclaré à plusieurs reprises que les augmentations de l’inflation sont en grande partie le produit de la pandémie et s’estomperont dans les mois ou les années à venir.

M. Biden a rejeté une question d’un journaliste après le discours sur le potentiel d’inflation incontrôlée, qu’il a dit qu’aucun économiste sérieux n’avait prévu.

Margot Sanger Katz et Catie Edmondson rapports contribués.

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