Alors que beaucoup cherchent du travail, certains travailleurs âgés sautent sur l’occasion d’un nouveau départ


Vous avez probablement entendu : Meghan McCain quitte « The View » d’ABC après près de quatre ans. L’une des raisons pour lesquelles elle a arrêté est que COVID-19 « a changé le monde pour nous tous », a-t-elle déclaré au Guardian. « Cela a changé la façon dont je vois ma vie, la façon dont je vis ma vie, la façon dont je veux que ma vie ressemble. »

Peu d’entre nous ont la valeur nette ou la reconnaissance du nom de Meghan McCain, qui a 36 ans. Pourtant, son sentiment résonne parmi ceux qui ont travaillé tout au long de la pandémie, souvent attachés à leurs ordinateurs à la maison.

Un nombre record de travailleurs fait partie de ce qui a été surnommé « The Big Quit » ou « The Great Démission », alors que les économies émergent de la pandémie. Si un Microsoft récent
MSFT,
+0,74 %
L’enquête est même proche du but, 41 % de la main-d’œuvre mondiale prévoit de dire au revoir à son employeur et à ses collègues cette année.

Beaucoup de ceux qui abandonnent sont et seront des personnes de 50 ans et plus. Certains pour des pâturages plus verts chez d’autres employeurs ou entreprises qu’ils lancent ; d’autres pour la retraite.

La vague d’adieu par courrier électronique et de rassemblements virtuels d’adieu aux États-Unis ces derniers temps reflète la confiance des travailleurs que le rebond de l’économie américaine est suffisamment fort pour qu’ils soient prêts à prendre un risque et à quitter leur emploi.

La demande de travailleurs signifie des options pour certains

Leur timing est judicieux compte tenu de la forte demande de travailleurs.

Les entreprises se battent pour les talents, et c’est la définition d’un bon marché pour quiconque cherche à changer volontairement d’emploi. De manière générale, les finances des ménages semblent également particulièrement favorables au financement d’une recherche d’emploi. Les économistes estiment que les Américains ont accumulé plus de 2 000 milliards de dollars d’économies pendant la pandémie, bien qu’ils s’empressent d’ajouter que beaucoup sont en difficulté.

Les travailleurs chevronnés ayant des régimes d’épargne-retraite se sont bien comportés ces derniers temps, car les marchés ont été solides et les cotisations 401 (k) sont restées relativement stables. La valeur des maisons a également fortement augmenté pendant la pandémie dans de nombreux endroits, et les Américains plus âgés ont tendance à être propriétaires.

« Dans un monde où les travailleurs n’ont pas beaucoup de pouvoir, démissionner est leur seule monnaie d’échange », explique Geoffrey Sanzenbacher, économiste de recherche au Center for Retirement Research du Boston College. Et, a-t-il ajouté, de nombreux travailleurs âgés « ont quelque chose qu’ils veulent faire depuis un certain temps » – qui pourrait être de démarrer une entreprise, de suivre une passion ou de prendre sa retraite.

Quelque chose d’autre est au travail, cependant.

Au cours des deux dernières décennies, la combinaison de la stagnation des salaires et de l’insécurité de l’emploi a dissuadé de nombreuses personnes de démissionner tandis que les travailleurs plus âgés étaient également préoccupés par la discrimination fondée sur l’âge.

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Le phénomène « la vie est courte » au travail

Mais l’isolement social subi par tant de personnes pendant la pandémie et le traumatisme consécutif au meurtre de George Floyd par un ancien officier de police de Minneapolis ont poussé beaucoup à repenser et à réimaginer ce qu’ils faisaient de leur vie et au travail.

« Avec tant de changements bouleversant les gens au cours de la dernière année, les employés réévaluent leurs priorités, leurs bases d’attache et toute leur vie », selon le rapport de Microsoft. « Donc, que ce soit en raison de moins d’opportunités de réseautage ou d’avancement professionnel, d’un nouvel appel, d’une demande refoulée ou d’une multitude de luttes liées à la pandémie, de plus en plus de personnes envisagent leur prochain déménagement. »

Parmi ceux qui envisagent leur prochain déménagement se trouvent les clients de Nancy Collamer. Entraîneur de retraite basé en Pennsylvanie et contributeur populaire de Next Avenue, Collamer a entendu des personnes à la recherche d’aide pour déterminer leur prochain chapitre.

Une bénévole de longue date motivée a perdu son mari (pas de COVID-19) pendant la pandémie. La combinaison de sa mort et du nuage de coronavirus a convaincu la femme que la vie est éphémère et que les choses peuvent changer en un rien de temps. Elle est maintenant déterminée à trouver une voie plus utile avec son travail bénévole.

Un client de Collamer dans le secteur des services financiers a réalisé pendant la pandémie à quel point il aimait être avec sa famille. Il redoute maintenant les voyages pour le travail et cherche à changer d’emploi, peut-être un changement de carrière.

« Un fil conducteur est que la pandémie leur a donné le temps de faire une pause et de réfléchir à ce qu’ils voulaient faire de leur vie », explique Collamer.

Changements d’emploi et allongement de la vie professionnelle

Certes, l’argent n’est pas un obstacle avec ses clients. Néanmoins, pour quiconque est capable de franchir le pas, il existe des preuves intrigantes que les changements d’emploi volontaires chez les travailleurs en fin de carrière allongent leur vie professionnelle.

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Prenez les recherches de Sanzenbacher, Steven Sass et Christopher Gillis au Center for Retirement Research. Ils ont examiné les changements d’emploi volontaires des travailleurs âgés de 51 à 61 ans de 1992 à 2012 et les ont suivis jusqu’à l’âge de 65 ans. Ils ont découvert qu’un changement d’emploi volontaire était associé à une augmentation de 9,1 % de la probabilité de rester sur le marché du travail jusqu’à 65 ans.

L’effet s’est maintenu pour différents groupes socio-économiques. Pour ceux qui ont au moins un diplôme d’études collégiales, l’augmentation était de 10,9 % et pour ceux qui n’avaient pas terminé leurs études secondaires, de 7,5 %.

« Si vous quittez un employeur pour un salaire plus élevé ou parce que vous l’aimez mieux, les deux sont bons », explique Sanzenbacher.

L’augmentation de la prise de risque reflétée dans ce que l’on appelle le « taux de démission » s’est également manifestée dans le nombre de créations d’entreprises.

L’économiste de l’Université du Maryland, John Haltiwanger, a noté dans un article récent que le rythme des nouvelles applications commerciales depuis la mi-2020 était le plus élevé jamais enregistré (bien que la série ne remonte qu’à 2004).

Il ajoute que les choses sont très différentes du traumatisme économique que beaucoup ont ressenti il ​​y a une douzaine d’années lorsque l’entrepreneuriat a décliné pendant la récession de 2007-2009.

La Fondation Kauffman, qui étudie l’entrepreneuriat, a également connu une forte augmentation de l’activité des startups en 2020. La majorité des nouveaux entrepreneurs, selon Kauffman, avaient 45 ans et plus.

Certes, la pandémie a signifié que le nombre de nouveaux entrepreneurs ayant jugé nécessaire de créer une entreprise juste pour payer leurs factures a atteint son plus haut niveau au cours des 25 dernières années au moins.

Nouvelles entreprises : pour les passions et pour payer les factures

« Les individus qui créent une entreprise sont une opportunité plutôt qu’une nécessité, ce qui a échoué pour tout le monde », explique Robert Fairlie, économiste à l’Université de Californie à Santa Cruz.

Néanmoins, vous ne prenez pas le risque de lancer une entreprise à moins que vous ne pensiez qu’il existe une opportunité de tenter votre chance – un pari raisonnable de nos jours pour les entrepreneurs de la quarantaine.

« Les données montrent que les entrepreneurs plus âgés ont des atouts et la base de connaissances pour réussir », déclare Susan Weinstock, vice-présidente des programmes de résilience financière chez AARP. « Je pense que nous verrons beaucoup plus de petites entreprises fondées par des travailleurs plus âgés. »

Malgré plusieurs défis, le rebond économique américain est en passe de figurer parmi les plus forts et les plus rapides de l’histoire. Si tel est le cas, le moment est venu de penser à un changement de fin de carrière ou à démarrer votre propre entreprise.

Comme l’a écrit l’ancien secrétaire au Trésor Larry Summers, une bonne économie, c’est lorsque « les entreprises chassent les travailleurs plutôt que les travailleurs chassent les emplois ». C’est certainement le cas aujourd’hui.

Collamer dit que lorsque vous décidez de votre prochaine avenue, il est utile de réfléchir à deux questions clés : « Qui ou qu’est-ce qui vous dynamise ? Et qui ou qu’est-ce qui t’épuise ?

C’est maintenant un bon moment dans cette chronique pour faire une pause et réfléchir à ce qui se passe avec le marché du travail américain et à ce à quoi les travailleurs expérimentés sont confrontés.

Au sortir de la pandémie, l’augmentation des départs volontaires et l’adoption de l’entrepreneuriat de seconde vie sont pour la plupart positives. Cependant, d’autres pans du marché du travail sont inquiétants.

Plus de la moitié des demandeurs d’emploi de 55 ans et plus étaient au chômage de longue durée en juin, ce qui signifie qu’ils cherchaient du travail depuis au moins six mois. Plus une personne est au chômage depuis longtemps, plus il est difficile de trouver un autre emploi – et c’est avant que la discrimination fondée sur l’âge ne prenne effet.

L’incertitude tourne également autour de la forte augmentation du nombre de retraités l’an dernier.

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Selon le Pew Research Center, 3,2 millions de baby-boomers supplémentaires ont pris leur retraite au troisième trimestre 2020 par rapport à 2019, et beaucoup d’entre eux n’étaient pas par choix. L’économie COVID-19 a frappé beaucoup plus durement les travailleurs âgés vivant avec des revenus faibles et instables que leurs pairs à revenu élevé.

« Il y a beaucoup de facteurs de confusion dans ce qui se passe ici maintenant que l’économie s’ouvre et que les gens retournent au travail », explique Weinstock.

De nombreuses questions sur l’état des travailleurs âgés ne seront pas connues avant au moins un an, sinon plus. Mais pour ceux qui sont capables de réinventer leur vie, la reprise économique est un moment opportun pour rechercher le but qu’ils ont découvert dans l’isolement.

Chris Farrell est un contributeur économique principal pour la place de marché d’American Public Media. Journaliste primé, il est auteur
de « Un objectif et un chèque de paie : trouver un sens, de l’argent et du bonheur dans la seconde moitié de la vie » et « Un départ à la retraite : comment les baby-boomers changent notre façon de penser au travail, à la communauté et à la bonne vie.
« 

Cet article est reproduit avec la permission de NextAvenue.org, © 2021 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

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